羊年的遐想---古经今思

羊年的春节,打开电视、翻开报纸,到处都是喜气洋洋的气氛。天增岁月人增寿,按照旧历,大家都认为长了一岁……

此时波斯匿王站起来对佛说:我过去没有接受过佛的教诲和指示,见到迦旃延、毗罗胝子他们都说:我们现前的身体死後就完全消灭了,一切都消灭了,就名为“涅槃”。我今天虽然听到了佛的教诲,但还有些疑惑不明的地方。怎样再把这个道理更深入的阐明一下,使我们能确实证明知道这个妙明真心,确是不生不灭的。现在在座的大众中,凡是没有证到“无漏”的,都希望能听到。解 迦旃延和毗罗胝子是印度有名的两家“断见外道”。“断见外道”都有一个共同的看法,认为人死後神随气散,就一切都消灭了。佛家称之为“断灭见”。或称为“断见”凡是持这种观点的人,最大的危机就是否认因果。认为此身死後就一切都消灭了,无所谓善恶果报。既然善恶都没有果报,那麽,只要於我有利,就可以无恶不作。这种错误的理论,可以把人引向堕落的途径,入地狱的危险。波斯匿王过去受了这种邪说的影响,今天虽然听到了佛说此心不灭,还不能真正认识到。因此希望佛能再深入的阐明一下这个道理。

佛告诉大王:你的身体现在还在,我试问你?你现在这个肉体,到底是像金刚一样的永远常存而不朽坏呢?还是最後仍然终归於消灭?

世尊!我现在这个身体,最後终归於消灭。

佛说:大王!你的身体现在并没有消灭,你怎麽知道将来会消灭呢?

世尊!我现前这个不能常住终於变坏的身体,虽然还没有完全消灭,但是,我看我现前的这个身体,哪怕是一个念头与一个念头之间,都不断的在迁移变化之中。旧的被新的所代替,新的刹那之间又变成了旧的。又被更新的所代替,永无停息。如像火烧成灰,逐渐销毁而灭亡。销毁而灭亡从来没停息过一时一刻。因此我决定知道我这个身体,终有一天会全部消灭完。

佛说:正是如此!大王!你今天的年龄,已走向衰老,你的容颜和像貌比你童年时如何?

世尊!我从前还是一个孩子时,皮肤和腠理都很润泽;等到我成年时,身体的气血充满;而今年龄巳到衰败的时候,一天一天接近衰老的耄年;形貌和颜色都已枯槁而憔悴,精神也昏暗不明;头发也白了,面皮也皱了,我看我这个身体已不可能存在多久的时间。怎么能和年青壮盛的时候相比呢?

佛说:大王!你的形貌和容颜,该不是突然朽败的吧?

王说:世尊!这个变化,微密潜移,我自然没有什麽感觉,然而寒来暑往,时光不断的变迁,逐渐就到了今天。何以呢?当我在二十岁时,虽说是年少,但是容颜像貌已比我十岁时老了一些;到了三十岁时,又比二十岁时更老了一些;到今天我六十二岁了,回看我五十岁时,觉得比现在强壮多了。

世尊!我见这个微密潜移的代谢现象,虽然今天看来,有很大的变化。但其间的变易,哪里限於十年!假如让我仔细思考,这个变化哪里是一纪二纪的变化,实在年年都在变;岂但年年在变,月月都在变;岂止月月在变,实在天天都在变;再深入更仔细的观察,每一“刹那”,每一念念之间,从未停止过变化。因此,我知道我身体,终有一天会彻底销灭。注 是印度计算时间的单位,《俱舍论》上说“时之极长名劫波,时之极少名刹那。”又《仁王经》上说“一念中具九十刹那,一刹那有九百生灭。”因此“刹那”是一个极短的时间概念。

佛告诉大王:你看见这个变化现象,刹那不停。就悟到你的身体终有一天会彻底消灭。你还知不知道在你身体消灭时,你的身中,另有不灭的东西存在?

波斯匿王合掌对佛说:我的确不知道。

佛说:我现在把不生不灭的自性,给你显示。大王!你多大年龄看见恒河水的?

王说:我三岁时,慈母带我去朝礼耆婆天,经过这条河,当时即知道是恒河水。注 这是梵文译音,“耆”当读“尸”。不能依原字音读。耆婆天意为长寿国。是印度教奉祀的神。朝礼他为了求长寿。

佛告诉大王:如你刚才所说,二十岁时,比十岁时衰老。一直到六十岁,每日每月每年每时,念念不停的变化迁改。那麽,你三岁时看见这条河水,直到十三岁时,这水有什麽不同?

王说:和三岁时一样,没有什麽不同。甚至今天我已经六十二岁了,这水仍然没有什麽不同。

佛说:汝今天自己哀伤你的头发白了,面皮皱了。可见你的面皮必然比孩子时候皱一些。那麽,你今天看恒河水和你幼小时候看恒河的“见”,有没有年青和衰老呢?

王说:没有!世尊!解 前文虽说明了头动而见不动,但只是就眼前现象而显示见不动。此处更深入的就波斯匿王六十多年中,尽管身体的变化不停,而“见”依然不变。

有人说:年老的“见”性,亦有变化,比如老眼昏花,看不清楚。但是,如果戴上眼镜,依然能见,即证明见性不变。看不清楚,只是眼花,眼睛变坏,而见性是永明不昏的。

佛说:大王!你的面皮虽然皱了,然而你精微的“见”性并不曾皱。皱的在变化中,不皱的就不在变化中。在变化中的自然终有消灭之时,不在变化中的,本来就没有生灭。既然没有生灭,身体的生死,又怎麽能影响到它呢?如何还举未伽黎他们的说法来说“现前的这个身体死後,就一切都消灭了。”注 末伽黎也是印度的断见外道之一,认为身体死後,就一切都消灭了。

波斯匿王听了这话後,确知此身死後,并不是完全消灭,舍掉了现前的生命,又走向了新的生命。於是和在座大众一样,都欢喜激动到极点,从来没有这样高兴过。解 这里所说的大众,是指座中还没有登“圣位”的凡夫而言。座中的菩萨阿罗汉已了知生死之义,不在此内。

——以上摘自王治平居士翻译的白话首楞严经

楞严经中还有许多精彩的内容,比如征心、辩见、世界成因、众生种类成因、修行魔境等等,古人云:“自从一读楞严后,不读人间糟粕书。”对此经极力赞赏。

 

后析:我们大多数人并没有仔细分析,年龄是如何增大的,往往粗略的认为,以一年为单位递增。读了上面的故事,就知道时刻都在变。 我们并非到了老年才老,我们从一出生就一天天衰老;我们并非在人生的终点才死去,我们的童年早已死去、少年早已死去。我们每呼吸一次,就逝去一部分。我们的身体内,每个小时都有十亿个新细胞取代旧细胞。读上文,我们知道身体中有变化的,有不变化的。联系轮回中的事例,就可以推知生死只是变化的部分,确知死后有新的生命。因此,轮回是真实的,确实有来生。有来生,就有前生,因此有三世。有三世,就有无量世。所以生命是无始的。生命无始,因缘则无量,生生世世中的亲朋好友冤家债主就无量 。所谓:夫妻都是缘,有善缘,有恶缘,无缘不聚;子女都是债,有还债,有讨债,无债不来。这一切都是无明业力所致。佛告诉我们:“世人共争不急之务。于此剧恶极苦之中,勤身营务,以自给济。尊卑、贫富、少长、男女,累念积虑,为心走使。无田忧田,无宅忧宅,眷属财物,有无同忧。有一少一,思欲齐等。适小具有,又忧非常。水火盗贼,冤家债主,焚漂劫夺,消散磨灭。心悭意固,无能纵舍。命终弃捐,莫谁随者。贫富同然,忧苦万端。……人在爱欲之中,独生独死,独去独来,苦乐自当,无有代者。善恶变化,追逐所生。道路不同,会见无期。……”六道轮回,身劳心苦,迷者自迷,悟者自悟。 悟者求解脱,迷者常糊涂。生死无了期,怎能无忧苦。达者念弥陀,此生大觉悟。

——共勉2003-02-10


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