(41)肉团饿鬼

——擅用僧物 得饿鬼报

一时,佛在舍卫城。目犍连尊者常去地狱、饿鬼、旁生、人间、天界,看到地狱寒热烧杀之苦,饿鬼饥渴燃烧之苦,旁生界互相啖食役使之苦,人世间的求不得及生老病死之苦,天人的死堕之苦,返回后如是告诉众人,令其厌离轮回,深信因果,以此方便教化众生。

一日,目犍连尊者到饿鬼界,在大海边见一身体大如房屋的肉团饿鬼:其体内无骨,外无五官,身为许多铁嘴小虫蛀食,痒痛难受之极。它飞到空中时【业力所感使它能跳入空中】,自身开始燃火,极为痛苦,返回大海里复受虫蛀,如是辗转受苦,无有间断。目犍连尊者用声闻禅定智慧观察它的受报之因,得知它是迦叶佛教下僧团中的一位大执事员【管家】,贪污享用僧众财物和建塔资金,并擅自送予亲友,将余下财物付之一炬,故堕为肉团饿鬼。尊者决定启禀世尊,以便世尊宣讲后利益更多众生。尊者从海边刹那隐没,回到舍卫城,时世尊正为众眷属转法轮,机缘合适,即前白佛言:“世尊,弟子经常去地狱、饿鬼、旁生、人间、天界各道中一一观察其苦,返回人间如实讲述,以令人们深厌轮回,诚信因果。今我于大海边见一肉团饿鬼:体内无骨,外无五官,身为众多铁嘴小虫恒时蛀食,它极难忍受跃入空中时自身燃火,不堪其苦,回到大海中,又为虫食,如此辗转受苦。请问世尊彼往昔造何恶业受此报应?惟愿为说,吾等欲闻。”


世尊告曰:“人天导师、如来正等觉迦叶佛出世时,有僧众执事员独自掌管僧众财物和修塔功德款时贪污享用。他病后没法管理,就把财物送给亲戚朋友。有人好言相劝,他不改己过反生嗔心说:‘你们竟然这么对我说话,这些财产我可以不要,一把火烧掉谁也别想得。’他果真把僧众全部财物付之一炬。以独自贪污享用僧众的财产以及建塔资金的恶业使他转生成身量如房子般大的肉团饿鬼,火烧僧众财物使它恒时自身燃火无法安忍。”众眷属谛听世尊演说,当下对轮回生起极大厌离心,对因果生起至诚的信心。世尊见诸众已堪为法器,便传相应之法。他们闻法后,有的得到加行道的暖、顶、忍、胜法位;有的得到预流果、一来果、不来果、罗汉果位;有的得金轮王位;有的得了梵天、帝释天果位;有的得独觉位;有的种下了无上菩提的种子;有些不信佛者也生起信心而皈依佛门。


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