临 终 须 知

目录

第一章:临终须知

  • 第一节:自救人救,往生大事
  • 第二节:南无阿弥陀佛释义
  • 第三节:现世即获十大利益
  • 第四节:念佛人临终种种好现象
  • 第五节:临终助念须知
    • (一)助念申请须知
    • (二)助念准备事项
    • (三)助念通告
    • (四)回向文
    • (五)家属须知
    • (六)病人临终注意事项
    • (七)病人断气后注意事项
    • (八)丧仪办理注意事项
    • (九)修福超荐注意事项
  • 第六节:临终交代事项

第二章:临终三大要

  • 第一节:善巧开导安慰,令生正信者
  • 第二节:大家换班念佛,以助净念者
  • 第三节:切戒搬动哭泣,以防误事者

第三章:人生之最后

  • 第一节:绪言
  • 第二节:病重时
  • 第三节:临终时
  • 第四节:命终后一日
  • 第五节:荐亡等事
  • 第六节:劝请发起临终助念会
  • 第七节:结语

第四章:人生最大的一件事

  • 第一节:前言
  • 第二节:呼吸虽停止神识尚未离开形躯
  • 第三节:说明神识何时离开躯体
  • 第四节:神识离开躯体向何处去
  • 第五节:病者应有的认识
  • 第六节:家属应有的认识
  • 第七节:殡仪馆的一切施为亟待改进
  • 第八节:火葬应在七天以后举行
  • 第九节:自己的意旨应先嘱咐家人
  • 第十节:自己的因与他力的缘
  • 第十一节:结论

第五章:念佛感应录

第六章:关于中阴的问答

  • 第一节:人死以后,家属在七七四十九天内吃素念佛,做种种功德回向给亡故的人,什么意思?
  • 第二节:中阴是什么意义?
  • 第三节:凡人死了以后,为什么不去投生,而入中阴,经过四十九日,才去投生,是什么缘故?
  • 第四节:贫穷困难的人家,这七七四十九日内,吃素念佛又做功德,那他的生活,怎样维持得去?

 

第一章:临终须知

第一节:自救人救 往生大事

(法鼓山·佛化奠祭手册)

一般人都是在死后依靠家属做佛事超荐救度,或以做佛事装点场面。殊不知生前靠自己学佛修持,较之死后靠家属超荐,容易得多也保险得多。所以要在临终之前,为自己作一切功德,令自己生欢喜心、虔诚心、忏悔心、念佛心,知道仗三宝加被之力得大利益,则容易济拔。如果在身体健康时,自己能发心修行植福、念经、斋戒礼佛、发大愿,加上临终助念,相信必然‘往生有分’。

为了避免家人处理失当,妨碍往生大事,平日就应该将自己的意旨,明白嘱咐家人,交代清楚,千万不要认为谈临终事宜不吉祥而忌讳不提,须知事关临终前后的切身利害,不可不慎!

若自知病重,应嘱咐家人,凡来探病问候者,皆请他们为‘我’念佛,不要闲谈杂话。念佛功德不可思议,经云:念一句阿弥陀佛,能消多劫生死重罪。因此念佛能超荐鬼神亡灵、化解冤结、消除业障,使自己能顺利往生极乐世界。

第二节:南无阿弥陀佛释义

太虚大师

南无阿弥陀佛是一句天竺国里的说话,变成我们中国话:‘南无’就是恭敬、皈依、信仰、服从;‘阿弥陀’就是没有边际的智光、与没有限量的福寿;‘佛’就是圣人、神人、天人、全人、至人、有道德的人、觉悟了的人、智慧才能最伟大的人等;合起来就是:‘敬从那无边无量智光福寿的圣人。’这阿弥陀佛不是我们这个世界里头的,我们这个世界,唤做忍苦的世界。在二千九百多年前,有一尊释迦牟尼佛出现在我们这个世界,为我们说了阿弥陀佛与那个极乐世界的历史状况,我们遂知道阿弥陀佛在未成佛、未有极乐世界以前的时候,本是一个皇帝,当时也有佛住世。这皇帝极其信崇,后来也从佛出家作了僧人,修行不久,便成了罗汉。重发大菩萨心,立愿要在将来由他及同著他发愿修行的人,修成一个极乐世界,思衣得衣、思食得食,想到那里便到那里,想有什么便有什么,一切的安宁快乐,无不完备;一切的危险苦恼,无不离脱;同住的人,统是好人。既无恶人,亦无恶事。自然骎骎乎日进于善,直至成佛,更无退转。既修成了这个极乐世界,复要将此极乐世界的名字,十方世界无不闻知,使闻知者皆生欣慕,但念阿弥陀佛的名号,便可于转生的时候,由阿弥陀佛前来接引,生到极乐世界里头去。到后来,果然成了个极乐世界,这世界在我们这世界的西边,成佛名阿弥陀,与许多的菩萨、罗汉同住其中,常常说法聚会,时时到十方苦恼的世界去接引救度众生,使他们生到极乐世界里头去。那释迦牟尼佛,因为见我们这个世界是极其苦恼的,住在里头是极其危险的,因为虽做了个人,能活几年是没有一定的,一口气不来便死了。就在活的时候:病啦,老啦,冷啦,热啦,种种说不尽的苦痛围绕著身心,无法离脱,所以教我们个个人心里头、口里头常常念著阿弥陀佛,使我们到了临终转世的时候,便可由阿弥陀佛救度到极乐世界去,永远享安宁快乐,更没有一点儿危险苦恼,这才是念阿弥陀佛真正的意思了。(太虚大师全书·中国人口头上心头上的阿弥陀佛)

第三节:现世即获十大利益

无论僧尼道俗、男女老幼、士农工商、陆海空军、上智下愚、富贵贫贱、善恶疾苦、一切人等,不费钱财气力,不妨职业营生,随时随地,皆可以念。不惟有利于身后,离生死苦,得究竟乐;且大有益于生前,消灾免难,却病延年。

经云:归依三宝(佛法僧)持佛名者,现世当获十种殊胜利益:

(念佛三要)

第四节:念佛人临终种种好现象

毛惕园居士

普通人到临终时:病苦交煎,或为恶鬼萦缠、或为他缘逼迫、苦恼万状;念佛人到临终时:音乐盈空、异杳满室,病人与他人共见共闻,尤其能预知时至,使人早有准备。临终身无病苦、心不颠倒,如入禅定。佛与菩萨,亲来接引。有坐化者、有立化者,(化就是死。)有乐无苦;修余法门,不易得到此种好现象,念佛与人以实效在此,亦修行人最后大安慰处。(出苦飞航)

第五节:临终助念须知

(一)助念申请须知

1、助念申谓人应熟悉助念各项事宜,且征得家属同意,指导家属配合助念仪轨参与助念。若是家属反对,请勿勉强申请。

2、请求助念时,不宜同时邀请外教或道士术师,以免混杂而妨碍助念之利益与本怀,失去助念的意义。

3、病人若在医院病危时,家属必须提前回家进行助念,若家中无法助念,则请先和医院协商,可否在病房或太平间助念,同意后再提出申请。

4、助念莲友未到前,家属应先行善巧劝导临终亲人或亡者,提醒他万缘放下,一心念佛、求生西方,才是最大福报。并进行助念、或随念佛机、或佛号录音带助念(注)。

5、助念团因故延迟或未克前往,此乃行人宿缘所障,家属不能藉以责备。

注:念佛机、佛号录音带本无心愿,功能仅在提醒正念;而以人助念,尤其是家属都能虔敬参与助念,效果最佳,因往生者最能够接受的还是自己亲人的关怀。且藉著往生者、助念者的信力、悲愿力,才能感通阿弥陀佛的愿力,慈光加被令往生者免除四大分离的痛苦。故除非不得已时,不得单用念佛机或念佛录音带,而旁边无人助念。

(二)助念准备事项

(可洽请助念团协办)

1、设置佛堂——准备方桌一张,铺上黄色丝(布)巾或黄纸,先安置阿弥陀佛或西方三圣像,设位于西方或清净处,但不勉强;若是往生前的助念,应供在往生者能见之处。

2、供佛用香炉、小茶杯三只、红色蜡烛、鲜花、水果等。供香以清雅不含化学香料为宜。

3、为亡者助念之灵前用莲花灯,勿摆金童玉女、勿祭拜牲品,以香花、水果、素食为益。

4、亡者若不在床上,请以长板凳前后两张,或圆板凳五张垫高。姿势须任其自然。

5、金光明沙及陀罗尼被:依助念团指导。

6、引磬二支:交替带领念佛,引磬声不可大于念佛声。

7、保持空气畅通,并避免出现干扰声音:如电话声、门铃声、脚步声、桌椅移动声、家属讨论声乃至咳嗽、喷嚏、哈啾、呵欠等。

8、助念用椅:依人数备之。

9、书写(大字)、张贴助念通告、回向文。

(三)助念通告

来访探视之亲友及所有家眷务必遵守左列事项:

1、念佛中保持肃静。

2、大家现在要能表达孝心(爱心)唯有念佛,在念佛声中助送他安祥往生西方极乐世界。

3、请各位亲友出声念佛,不会念的小声跟随著念。

4、助念之时,请勿有以下之行为:

(1)、焚烧金银纸(以免污染空气影响念佛)

(2)、触摸身体(免得因痛楚而生嗔恨心失去正念)

(3)、号啕哭泣(若觉悲伤请至他处)

(4)、与患者嘘寒问暖(以免妨碍念佛)

5、谈论别事,请至他处。

(四)回向文

愿以此功德 回向○○○

上报四重恩 下济三涂苦

若有见闻者 悉发菩提心

尽此一报身 同生极乐国

十方三世一切佛? 一切菩萨摩诃萨

摩诃般若波罗蜜

(五)家属须知

生死事大,人命无常。是以我佛世尊特说此念佛法门也。须知梵语‘阿弥陀’翻译华言为无量寿及无量光之义。行人(病者)能眼观佛像、静听心念或口念佛号。身心两获利益上,实为至善之事。若寿命未尽者可以却病延年;若世寿已尽者,以深信切愿故,即得往生安乐国。

然世人不察,每以佛法等为超度幽冥而设,疑为不吉。庸愚瞽见,大谬之甚。不知华严经中佛说法时,无量天主共赞佛法最为吉祥,今念佛法门者,乃十方诸佛所护念也,故一心念佛,功德实不可思议。

何况吾人当临命终时,大多恶境现前,恐怖万分,升沉由此分界。行人此刻一闻佛号,圣境自现,如暗遇明,身心有所依藉,登时即获安慰。正念一提,魔障冰消,故得现诸瑞相;或含笑而逝、或预知时至、或放光、或异香。此种事实,为助念时普遍之现象。

大集经云:‘末法亿亿人修行罕一得道,唯依念佛得度生死。’故知念佛助生实最切要。今将助念前后关于家属应知者集述如下:

1、凡举列各注意事项家属切记遵守,并配合助念团领导人的指导;家属须推举一人维护助念全程预防障碍,才能使亡者得到真实利益。

2、我见他人死,我心热如火,不是热他人,看看轮到我。易身处地,把被助念人当成自己或自己的亲人。

(1)莲友将心比心为其助念。

(2)往生者的信愿。

(3)家属如法护持助念。

三者缘具,决定往生西方极乐世界无疑。

(六)病人临终注意事项

1、病人的情况在神智尚清醒时,应尽早请善知识为其示导,启发净土信愿,令生欢喜,一心念佛。

2、若病人厌嫌念佛,或痛苦挣扎,或见冤亲前来索命等事,此是业障现前,阻碍往生。眷属要为他恳切地在佛前念佛忏悔,或持往生咒一○八遍,或诵地藏经回向。后视病人状况需要再为病人礼忏、持咒、诵地藏经回向,而病人床边则继续助念。(注:不可同时在一处持咒、诵经又助念佛号)。

3、而眷属要依地藏经所述方法,为病人广造福田,并明确告诉病人,以坚定其往生信心。

4、病人如在医院,研判其病情确难救治时,最好当机立断,取得其他亲属同意后迅速办理出院,返回家中或安静场所,提早念佛。

5、安慰病人,询问其是否有事交代,以免病人对后事牵挂、执著。交代清楚后,应劝其万缘放下,至诚念佛,往生极乐,永脱六道轮回的痛苦。

6、亲属应陪在病人身旁助念佛号,并虔诚恭敬求佛菩萨慈力加被,接引病人往生西方。

7、眷属人等,切勿与病人作软爱语,或临床挥泪,以免病人产生眷恋,扰乱正念,累其堕落,总以劝励念佛,助念佛号为要。

8、病人若要求饮食,应以素食与之;喂食时,佛号仍不可间断。

9、病人厌恶不喜之人,勿令出现病人面前,以防病人因起嗔心而堕恶道。

10、告知病人,一心念佛,除见阿弥陀佛或西方三圣放光前来接引,随其往生西方外,其他任何景像现前,绝不可理会。

(七)病人断气后注意事项

病人断气后,神识(俗称灵魂)尚未离去,弥留之际,仍有知觉存在,若无特殊情况,十二至廿四小时后,经有经验莲友小心‘探温’后,确定通身冷透,神识出离后方算死亡,才能移动。此阶段内一切行为皆需万分谨慎小心,以免贻误亡者生西大事!

1、善巧开导安慰、令生正信(印光大师·临终三大要)。请助念团领导人或亲友视往生者个别情况加以开导。助念过程中,仍需依实际状况,适时开导、提醒其往生信愿。

2、大家轮班念佛(印光大师·临终三大要)。家属亲人虔敬助念最为收效,能引亡者神识念佛并将功德回向。

3、切忌触摸、搬动身体(印光大师·临终三大要)。不可急著为亡者净身、换衣、拔针管、塞手尾钱等严重伤害亡者之行为。如万不得已须移动身躯,则必须大声念佛。且须时时注意勿让蚊、蝇、蚁停在亡者面上或身上。

4、切忌哭泣或泪滴亡者身上(印光大师·临终三大要)。无法避免者请暂至他处,待情绪平复,方回助念。

5、避免干扰声音(雪公·助念之意义与规矩)。助念时避免有咳嗽、打喷嚏、哈欠或电话、家属讨论声等,以免扰乱亡者神识念佛。(至屋外或房内)

6、勿烧冥纸、拜脚尾饭(慧律法师·生从何来,死从何去)。避免亡者神识执著,障碍往生,且污染空气,影响念佛。

7、若在医院断气,切勿立即送入冰库,施打防腐剂(人生最大一件事)以免陷亡者处如‘寒冰地狱’般痛苦,若恐其腐烂异味,可燃沈(檀)香或放置冰块,但切不可将冰块直接放置或太靠近亡者身躯。

8、身躯冷透后,再停二小时,方可沐浴更衣(饬终须知)。切勿任意探摸,断气后十二至廿四小时后,请有知识经验的人为之。若无,家属仍需谨慎小心。若关节僵硬,以热毛巾搭洗自然柔软。

9、而火葬应在七日后——(人生最大一件事)恐万一有回阳之可能,除非严重外伤、病故。

(八)丧仪办理注意事项

1、恭请法师指导或委请专办佛教仪式之葬仪社,办理所需筹设事项。(不可请道士,师公、五子哭墓、孝女白琴、牵亡阵等。)

2、出殡之行列,宜简单隆重,孝眷切勿因爱好面子,而铺张浪费,劳民伤财,应撙节费用,移做供养三宝、印经、济贫、放生等,使亡者获得真实利益,家眷亦可得大福报。

3、应用火葬,骨灰安放于寺院,能力不及者随意即可。

4、经四十九日后,丧事处理完毕,经书、佛像应妥善保存,若不用者请寺院或莲友代为处理。

(九)修福超荐注意事项

地藏经云:‘临终之日,慎勿杀害及造恶缘......何以故。尔所杀害乃至拜祭,无纤毫之力利益亡人,但结罪缘,转增深重。’

又云:‘若能更为身死之后,七七日内,广造众善。能使是诸众生永离恶趣,得生人天,受胜妙乐,现在眷属,利益无量。’是故四十九日内为亡者修福,利益最为殊胜。

1、丧仪皆用素食祭拜,若杀生祭拜反增亡者罪业。

2、眷属于四十九日内应全部茹素,出殡宴客,亦应全部素食,可利亡者。

3、观经云:‘念一句阿弥陀佛,能除八十亿劫生死之罪。’故家属每天念佛回向最为切实,功德最殊胜,冥阳两利。

4、丧事期间内夫妻断淫、守五戒:不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。

5、亡者生前之财物,应用以供养三宝、印经、济贫、放生等,并将一切功德回向亡者。

6、礼请法师做佛事者,可参阅上圣下严法师所著‘为什么要做佛事’一书。

7、眷属应趁做佛事,邀集亲友,请法师或有修行持戒德高的居士,为大家讲经说法、建立正见、劝进修行,并以此功德回向亡者。

8、眷属应在四十九日内,于各正信道场举办之水陆超渡、梁皇宝忏、三时系念等法会立牌超荐。但须以诚心参与为要:金钱多寡则次,可助亡者超升。

第六节:临终交代事项

给我贤孝的子孙们:

本人一生念阿弥陀佛,受益良多。你们若是真实有孝心,就必须帮助我往生西方极乐世界,去那里享受永远的清净安乐,来去自在;这是我这辈子最大最大的愿望!

当知人要断气时,就像活龟脱壳,非常的痛苦。倘若你们真为我好,且希望能庇佑全家,就一定要为我切实完成以下的心愿:

1、当我病危时,千万不要搬动我的身体,不可更换衣服,更不能哭泣、哀嚎。只要虔诚为我念阿弥陀佛,求佛接引我往生西方。

2、若我神识昏迷,气息将断未断时,请勿再由医师从事注射强心剂、人工呼吸及其他紧急救护,以免动我心神,增加本人的痛苦。应该保持安静,一心念佛,方是大孝。

3、我将临终前,请急与 莲友联络,请求助念。电话: ,一切都须听从莲友指示,不可违反。助念时,家族亦应随念,不可哭,眼泪勿滴我身,以免使我生烦恼或眷恋情执,有碍往生。

4、自我断气后二十四小时之内,切勿闲谈争吵,应使佛声不断,家属可以轮班助念,因为在这时候对我最大帮助,就是持续为我念阿弥陀佛。其余丧葬事宜,等过了这段时间之后再办。

5、至于换洗、入殓......,待往生二十四小时后,再请礼仪社处理。(倘若怕天热有异味,可在屋内点沈(檀)香、放冰块即可;但冰块不直接放置或太靠近我的身体,切忌断气后马上放入冰库中。)

6、一切丧葬祭品、出殡宴客,全部素食,绝对禁止杀生,以免增加你我的罪业。

7、所有丧葬皆依佛教仪规,以念佛为主。丧祭宜节约不铺张不浪费。

8、逝后四十九日内,全家早晚随录音带念佛,回向我往生极乐世界,如此我才能安享真正快乐,而大家也会非常吉祥光明。

希望今后家人都能信佛学佛念佛。这样你们一定能够得到平安幸福!

此愿,希遵从。

南无阿弥陀佛!

立言人: 某某某

印光大师

第二章:临终三大要

印光大师著

世间最可惨者,莫甚于死,而且举世之人,无一能幸免者,以故有心欲自利利人者,不可不早为之计虑也。实则死之一字,原是假名,以宿生所感一期之报尽,故舍此身躯,复受别种身躯耳。不知佛法者,直是无法可设,只可任彼随业流转。今既得闻如来普渡众生之净土法门,固当信愿念佛,预备往生资粮,以期免生死轮回之幻苦,证涅槃常住之真乐。

其有父母兄弟,及诸眷属,若得重病,势难痊愈者,宜发孝顺慈悲之心,劝彼念佛求生西方,并为助念,俾病者由此死已,即生净土,其为利益,何能名焉。今列三要,以为成就临终人往生之据。语虽鄙俚,意本佛经;遇此因缘,悉举行焉。

这三要者:第一,善巧开导安慰,令生正信。第二,大家换班念佛,以助净念。第三,切戒搬动哭泣,以防误事。果能依此三法以行,决定可以消除宿业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,则超凡入圣,了生脱死,渐渐进修,必至圆成佛果而后已。如此利益,全仗眷属助念之力。

能如是行,于父母,则为真孝;于兄弟、姐妹,则为真弟;于儿女,则为真慈;于朋友、于平人,则为真义、真惠。以此培自已之净因,启同人之信向,久而之之,何难相习成风乎哉。今为一一条陈,庶不至临时无所适从耳。

第一节:善巧开导安慰,令生正信者

切劝病人,放下一切,一心念佛。如有应交代事,速令交代。交代后,便置之度外,即作我今将随佛往生佛国,世间所有富乐、眷属,种种尘境,皆为障碍,致受祸害,以故不应生一念系恋之心。须知自己一念真性,本无有死。所言死者,乃舍此身而又受别种之身耳。若不念佛,则随善恶业力,复受生于善恶道中。

若当临命终时,一心念南无阿弥陀佛,以此志诚念佛之心,必定感佛大发慈悲,亲垂接引,令得往生。且莫疑我系业力凡夫,何能以少时念佛,便可出离生死,往生西方?当知佛大慈悲,即十恶五逆之极重罪人,临终地狱之相已现,若有善知识教以念佛,或念十声,或止一声,亦得蒙佛接引,往生西方。此种人念此几句,尚得往生,又何得以业力重,念佛数少,而生疑乎?须知吾人本具真性,与佛无二,但以惑业深重,不得受用。今既归命于佛,如子就父,乃是还我本有家乡,岂是分外之事?

又佛昔发愿,若有众生,闻我名号,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。以故一切众生,临终发至诚心,念佛求生西方者,无一不垂慈接引也。千万不可怀疑,怀疑即是自误,其祸非小。况离此苦世界,生彼乐世界,是至极快意之事,当生欢喜心。千万不可怕死,怕死则仍不能不死,反致了无生西之分矣。以自心与佛相违反故,佛虽具大悲慈,亦无奈不依佛教之众生何。

阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉;吾人多生罪业,如空中片雪。业力凡夫,由念佛故,业便消灭;如片雪近于洪炉,即便了不可得。又况业力既消,所有善根,自然增长殊胜,又何可疑其不得生,与佛不来接引乎?

如此委曲宛转开导安慰,病人自可生正信心。此系为病人所开导者。至于自己所应尽孝致诚者,亦惟在此,切不可随顺俗情,求神问医。大命将尽,鬼神医药,岂能令其不死乎?既役情于此种无益之事,则于念佛一事,便纷其诚恳,而莫由感通矣。

许多人于父母临终,不惜资财,请许多医生来看,此名卖孝,欲世人称我于父母为能尽孝,不知其天地鬼神,实鉴其心。故凡于父母丧葬等事,过于张罗者,不有天灾,必有人祸。为人子者,宜注重于亲之神识得所;彼世俗所称颂,固不值明眼人一哂,况极意邀求,以实罹不孝之大咎乎。

第二节:大家换班念佛,以助净念者

前己开导病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素绝不念佛之人,不易相继长念,即向来以念佛为事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷属,同应发孝顺慈悲之心,为其助念佛号。

若病尚未至将终,当分班念,应分三班,每班限定几人。头班出声念,二三班默持,念一点钟,二班接念,头班、三班默持。若有小事,当于默持时办,值班时断断不可走去。二班念毕,三班接念,终而复始。念一点钟,歇两点钟,纵经昼夜,亦不甚辛苦。

须知肯助人净念往生,亦得人助念之报。且莫说是为父母尽孝应如是,即为平人,亦培自己福田,长自己善根,实为自利之道,不徒为人而已。成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议!三班相续,佛声不断。病人力能念,则随之小声念;不能念,则摄耳谛听,心无二念,自可与佛相应矣。

念佛声不可太高,高则伤气,难以持久;亦不可太低,以致病人听不明白。不可太快,亦不可太慢。太快则病人不能随,即听亦难明了;太慢则气接不上,亦难得益。须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病者,字字句句,入耳经心,斯易得力。

念佛法器,惟用引磬,其他一切,概不宜用。引磬声清,听之令人心地清净。木鱼声浊,故不宜用于临终助念。

又宜念四字佛号。初起时,念几句六字,以后专念‘阿弥陀佛’四字,不念‘南无’,以字少易念。病人或随之念,或摄心听,皆省心力。家中眷属如此念,外请善友亦如此念,人多人少,均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念间断。若值饭时,当换班吃,勿断佛声。若病人将欲断气,宜三班同念。直至气断以后,又复分班念三点钟,然后歇气,以便料理安置等事。(编者按:此指分班各念三小时,共计九小时。)

当念佛时,不得令亲友来病人前,问讯谕慰。既感情来看,当随念佛若干时,是为真实情爱,有益于病人。若用世间俗情,直是推人下海,其情虽可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,预令人说之,免致有碍面情,及贻害病人,由分心而不得往生耳。

第三节:切戒搬动哭泣,以防误事者

病人将终之时,正是凡、圣、人、鬼分判之际,一发千钧,要紧之极。只可以佛号,开导彼之神识,断断不可洗澡、换衣,或移寝处。任彼如何坐卧,只可顺彼之势,不可稍有移动。亦不可对之生悲感相,或至哭泣。以此时身不自主,一动则手足身体,均受拗折扭裂之痛,痛则嗔心生,而佛念息;随嗔心去,多堕毒类,可怖之至。若见悲痛哭泣,则情爱心生,佛念便息矣。随情爱心去,以致生生世世,不得解脱。

此时,所最得益者,莫过于一心念佛;所最贻害者,莫过于妄动哭泣。若或妄动哭泣,致生嗔恨,及情爱心,则欲生西方,万无有一矣。

又人之将死,热气自下至上者,为超升相;自上至下者,为堕落相。故有‘顶圣眼天生,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出’之说。果然大家至诚助念,自可直下往生西方。切不可屡屡探之,以致神识未离,因此或有刺激,心生烦痛,致不得往生。此之罪过,实为无量无边。愿诸亲友,各各恳切念佛,不须探彼热气,后冷于何处也。

为人子者,于此留心,乃为真孝。若依世间种种俗情,即是不惜推亲以下苦海,为邀一般无知无识者,群相称赞其能尽孝也。此孝与罗刹女之爱正同。经云:‘罗刹女食人,曰:我爱汝,故食汝。’彼无知之人之行孝也,令亲失乐而得苦,岂不与罗刹女之爱人相同乎?吾作此语,非不近人情,欲人各于实际上讲求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子贤孙亲爱之一片血诚,不觉其言之有似激烈也。真爱亲者,必能谅之!

顶圣眼天生等者,谓人气己断,通身冷透,惟头顶独热者,则必超凡入圣了生脱死也。眼天生者,若眼及额颅处独热,则生天道。心处独热,则生人道。肚腹独热,则生饿鬼道。膝盖独热,则生畜生道。脚板独热,则生地狱道。

此由人在生时,所造善恶二业,至此感现如是,非可以势力假为也。是时若病人能志诚念佛,再加眷属善友助念之力,决定可以带业往生,超凡入圣耳。不须专事探试征验,以致误事也。至嘱至祷!

第三章:人生之最后

弘一大师著述

岁次壬申十二月,厦门妙释寺念佛会请余讲演,录写此稿。于时了识律师卧病不起,日夜愁苦。见此讲稿,悲欣交集,遂放下身心,屏弃医药,努力念佛。并扶病起,礼大悲忏,吭声唱诵,长跽经时,勇猛精进,超胜常人。见者闻者,靡不为之惊喜赞叹,谓感动之力有如是剧且大耶。余因念此稿虽仅数纸,而皆撮录古今嘉言及自所经验,乐简略者或有所取。及为治定,付刊流布焉。弘一演音记。

第一节:绪言

古诗云:‘我见他人死,我心热如火,不是热他人,看看轮到我。’人生最后一段大事,岂可须臾忘耶!令为讲述,次分六章,如下所列。

第二节:病重时

当病重时,应将一切家事及自己身体悉皆放下。专意念佛,一心希冀往生西方。能如是者,如寿已尽,决定往生。如寿未尽,虽求往生而病反能速愈,因心至专诚,故能灭除宿世恶业也。傥不如是放下一切专意念佛者,如寿已尽,决定不能往生,因自己专求病愈不求往生,无由往生故。如寿未尽,因其一心希望病愈,妄生忧怖,不惟不能速愈,反更增加病苦耳。

病未重时,亦可服药,但仍须精进念佛,勿作服药愈病之想。病既重时,可以不服药也。余昔卧病石室,有劝延医服药者,说偈谢云:‘阿弥陀佛,无上医王,舍此不求,是谓痴狂。一句弥陀,阿伽陀药,舍此不服,是谓大错。’因平日既信净土法门,谆谆为人讲说。今自患病,何反舍此而求医药,可不谓为痴狂大错耶!

若病重时,痛苦甚剧者,切勿惊惶。因此病苦,乃宿世业障。或亦是转未来三途恶道之苦,于今生轻受,以速了偿也。

自己所有衣服诸物,宜于病重之时,即施他人。若依地藏菩萨本愿经,如来赞叹品所言供养经像等,则弥善矣。

若病重时,神识犹清,应请善知识为之说法,尽力安慰。举病者今生所修善业,一一详言而赞叹之,令病者心生欢喜,无有疑虑。自知命终之后,承斯善业,决定生西。

第三节:临终时

临终之际,切勿询问遗嘱,亦勿闲谈杂话。恐彼牵动爱情,贪恋世间,有碍往生耳。若欲留遗嘱者,应于康健时书写,付人保藏。

傥自言欲沐浴更衣者,则可顺其所欲而试为之。若言不欲,或噤口不能言者,皆不须强为。因常人命终之前,身体不免痛苦。傥强为移动沐浴更衣,则痛苦将更加剧。世有发愿生西之人,临终为券属等移动扰乱,破坏其正念,遂致不能往生者,甚多甚多。又有临终可生善道,乃为他人误触,遂起嗔心,而牵入恶道者,如经所载阿耆达王死堕蛇身,岂不可畏。

临终时,或坐或卧,皆随其意,未宜勉强。若自觉气力衰弱者,尽可卧床,勿求好看勉力坐起。卧时,本应面西右胁侧卧。若因身体痛苦,改为仰卧,或面东左胁侧卧者,亦任其自然,不可强制。

大众助念佛时,应请阿弥陀佛接引像,供于病人卧室,令彼瞩视。

助念之人,多少不拘。人多者,宜轮班念,相续不断。或念六字,或念四字,或快或慢,皆须预问病人,随其平日习惯及好乐者念之,病人乃能相随默念。今见助念者皆随己意,不问病人,既已违其平日习惯及好乐,何能相随默念。余愿自今以后,凡任助念者,于此一事切宜留意。

又寻常助念者,皆用引磬小木鱼。以余经验言之,神经衰弱者,病时甚畏引磬及小木鱼声,因其声尖锐,刺激神经,反令心神不宁。若依余意,应免除引磬小木鱼,仅用音声助念,最为妥当。或改为大钟大磬大木鱼,其声宏壮,闻者能起肃敬之念,实胜于引磬小木鱼也。但人之所好,各有不同。此事必须预先向病人详细问明,随其所好而试行之。或有未宜,尽可随时改变,万勿固执。

第四节:命终后一日

既已命终,最切要者,不可急忙移动。虽身染便秽,亦勿即为洗涤。必须经过八小时后,乃能浴身更衣。常人皆不注意此事,而最要紧。惟望广劝同人,依此谨慎行之。

命终前后,家人万不可哭。哭有何益,能尽力帮助念佛乃于亡者有实益耳。若必欲哭者,须俟命终八小时后。

顶门温暖之说,虽有所据,然亦不可固执。但能平日信愿真切,临终正念分明者,即可证其往生。

命终之后,念佛已毕,即锁房门。深防他人入内,误触亡者。必须经过八小时后,乃能浴身更衣。(前文已言,今再谆嘱,切记切记。)因八小时内若移动者,亡人虽不能言,亦觉痛苦。

八小时后著衣,若手足关节硬,不能转动者,应以热水淋洗。用布搅热水,围于臂肘膝弯。不久即可活动,有如生人。

殓衣宜用旧物,不用新者。其新衣应布施他人,能令亡者获福。

不宜用好棺木,亦不宜做大坟。此等奢侈事,皆不利于亡人。

第五节:荐亡等事

七七日内,欲延僧众荐亡,以念佛为主。若诵经拜忏焰口水陆等事,虽有不可思议功德,然现今僧众视为具文,敷衍了事,不能如法,罕有实益。印光法师文钞中屡斥诫之,谓其惟属场面,徒作虚套。若专念佛,则人人能念,最为切实,能获莫大之利矣。

如请僧众念佛时,家族亦应随念。但女众宜在自室或布帐之内,免生讥议。

凡念佛等一切功德,皆宜回向普及法界众生,则其功德乃能广大,而亡者所获利益亦更因之增长。

开吊时,宜用素斋,万勿用荤,致杀害生命,大不利于亡人。

出丧仪文,切勿铺张。毋图生者好看,应为亡者惜福也。

七七以后,亦应常行追荐以尽孝思。莲池大师谓年中常须追荐先亡。不得谓已得解脱,遂不举行耳。

第六节:劝请发起临终助念会

此事最为切要。应于城乡各地,多多设立。饬终津梁中有详细章程,宜检阅之。

第七节:结语

残年将尽,不久即是腊月三十日,为一年最后。若未将钱财预备稳妥,则债主纷来,如何抵挡。吾人临命终时,乃是一生之腊月三十日,为人生最后。若未将往生资粮预备稳妥,必致手忙脚乱呼爷叫娘,多生恶业一齐现前,如何摆脱。临终虽恃他人助念,诸事如法。但自己亦须平日修持,乃可临终自在。奉劝诸仁者,总要及早预备才好。

第四章:人生最大的一件事

余定熙居士編著

世人误认病者停止呼吸脉搏即是死亡,致贻害病人受极大痛苦。事实上病人气绝之后,因心灵尚未出离,不但仍在有知觉的弥留状态,而且这是最痛苦的时刻。因此本文提供病人临终前后的常识,呼吁世人重视人生最后的一件大事。一切要为临终者设想,作有益于死者的施为。盖此刻乃解脱、业缚、升、沉、苦、乐之关键。爰纂述此文,以倡‘慎终’也。(编者敬识)

第一节:前言

人是身体与心灵和合而形成,心灵是不灭的,身体是物质,如房舍、如机器、万物有成住坏空,身体有生老病死。心灵离开了身体,热度消失,命根断绝,谓之死亡,实在死是身体,心灵并没有死。可是病者的呼吸脉搏停止时,心灵决不是同时离开身体的。那么病者气绝之后,心灵何时离开身体呢?最快的有马上就去,最慢的或有延迟一二天。事实上最快与最慢是极少数,就一般情形来说,大致十至十二时,就会出离身体的。又有气绝之后,数天之内,常有死而复生者,其原因有二:一者,心灵尚未离去,二者,是去而复返的。基于上述事实,所以对于临终大事,千万要慎重。世人误认病者停止呼吸脉搏,即是死亡,即当作死尸看待了,致贻害病人受极大痛苦。因此本文提供临终的常识,以唤起社会人士对于病者临终前后的重视。

心灵是不灭的,家属应著重在临终者的心灵上,应如何才使心灵不痛苦,应如何才使心灵有安静,心灵所需求的是甚么,应引导心灵向何处去,应如何能使亡灵有利,如何为有害,等等问题加以重视。世人虽具高度智慧,但对人生最后的临终大事,则持‘呼吸停止,即是死亡,即是断灭,既死即了,听其自然’的见解。只图如何安排与死者无所裨益的虚浮场面,而漠然忽视了亡者心灵上的一些实际问题。因错误的认识与错误的举动,而导致临终者枉受极大悲惨,生者则懵懵不觉知也,这不是不智么?

不知病人的呼吸脉搏虽已停止,而心灵(亦称神识)尚未离去,不但仍在有知觉的弥留状态,其心识的感受,正如生龟之脱壳,是非常痛苦的。因此在神识未离去以前,应特别体贴,要给将与世长辞的病人,能够有充分的平静与安宁。所以不能立刻搬动,不能哭泣,以免病者神识受到刺激,而痛苦加深。同时更要顾虑到神识何处去的问题。还是任彼神识随善恶业力以受升沉流转之苦呢?还是引导神识出离三界而得解脱自在之乐呢?然而皆为世人所忽视。世人不知神识之未去,不知怜死者之痛苦,不知作救度之安排,不知殓前之应监视,而为所不应为,应为而不为,可谓颠倒不智。对于最大的死的问题,归于不了了之的态度,不负家属应负的孝道,只图迅速了事,甘心铸成大错,岂不寒心!因此本文乃作忠实恳切的呼吁:‘死’是人生最后的一件大事,惟有依据佛法,方得到最正确的认识,而彻底利益于死者的。各位人士若有所怀疑,则应亲近请教几位讲经的法师,不但可以释疑,复能增进认识,坚固信心也。事关病者的切身利害,能不慎重其事么?兹将临终前后的要点分述之。

第二节:呼吸虽停止神识尚未离开形躯

病者气绝之后,以神识尚未离去,仍然是有知觉的。须经过一段时间,通身冷透,神识出离,寿、暖、识都离开了身体,方算死亡。在气绝之后,神识未去之前,心灵正是很痛苦的时刻。且有因感伤往事而流泪的,亦有因贪恋世间情爱子孙财宝而难割难舍的,或有因心愿未了竟遽然离世而悲伤苦恼的,复有因冤屈未伸而不甘瞑目的,故此时此刻,正是悲苦交集。若又被搬动,又闻哭声,岂不更使将去未去的心灵,受极大的刺激,生者能这样忍心害理吗?世人不知,认为气绝就是死亡,往往因这种误解而铸成大错,病者家属及孝顺子女,不可不知也。

以一般错误举动来说,只要病人一断气,马上就悲哀啼哭,或抚搂病人而嚎啕,或任意搬动强其正寝,或趁身体未冷先为之沐浴穿衣,或注射强心针,或注射防腐剂,或方断气立即被送太平间,或当天被移殡仪馆。或更有两三天即行火葬者。这些残忍举动,对神识未去仍有知觉的病人,可算受尽惨毒虐待了。生者所行所为,实贻害临终人不浅,将使死者痛苦堕落,爱之反足以害之,这是最可怕的。

不知神识未去,其所感受的痛苦,与常人无异。常人还可以呼痛呼救,可以抗拒。病人虽气绝而神识未去的这段时间,硬要当作死尸看待,致使病人冤枉受极大痛苦,而口又无法申诉。因不解临终常识,而导致如此悲惨,宁不痛心!病人因遭受痛苦而心生嗔恨,因嗔恨心而使神识堕落恶趣之中,虽孝子贤孙亦无所知也。

因此呼吁世人,在病人气绝之后,神识尚未离去之前,假定为十小时至十二小时,在此时间之内,病室宜维持肃静,不能有上述种种举动,加害病人之身,以维护神识得到宁静与安全。病人睡的姿态,要听其自然,不能移动他。以后可用热水毛巾敷其弯节,使其转软。此时间内,不要探摸其冷暖,不要使蚊蝇触及,病室内不闲谈或悲泣。要利用十至十二小时,作有效的救度,引导病者的神识走向光明前途,往生圣境永享快乐。这是家属唯一的责任,也是为子女者唯一的孝道所在。

第三节:说明神识何时离开躯体

神识出离之迟速,与病者生平之行为品德,有直接关系。简单的说,极善极恶之人,以及往生圣境者,去得最快。一般普通人,去得较慢。例如:忠于国家、孝养父母、仁慈不杀、利人济世,这种种人,因为正气上升的缘故,直接生善道,(天道人道)所以去得快,又如:奸险阴毒、穷凶极恶、忤逆不孝、杀业太重,这种种人,因为邪气下沉的缘故,直接生恶道,(畜生道饿鬼道地狱道)所以去得也快。一心念佛蒙佛接引往生佛净土者,或修禅定证无生出三界者,其中有预知时至身无病苦安详念佛或入定而去者,当然直登圣境去得更快。普通非大善大恶之人,去得就慢了,但时间早迟各有不同,所以必须假定十至十二小时也。从身死之后,尚未受后生果报之前的过度时期,名为中阴身。有于一天二天受后生果报者,有于一七二七受后生果报者,最久七七四十九天决定受生。

就象征来说,最后去的地方,最后冷,但切忌试探冷暖。所谓十至十二小时,系就一般情形而说。但又须视天气及地方之宜与不宜,酌量可能性,将时间或缩短一点,或延长一点,均无不可。

第四节:神识离开躯体向何处去

无边际的空间为宇,无穷尽的时间为宙。在无边际无穷尽的宇宙之间,一切心灵所感受接触到的一切境界,也是无量无尽。概括的说,可分十种界域,四种是圣者的境域,六种是凡俗的境域。此十种境域的心体皆同,只以迷悟染净之不同,而形成圣、凡、解脱、业系之差别。以善恶业力之不同,而形成六凡流转于生死之无期。所谓法界唯心是也。此说明作圣作凡,或享解脱自在之乐,或受业障系缚之苦,皆自心所作,自心为主宰,即所谓唯心所造是也。然而兹值末法,若全靠自力证悟一途而登圣域者,亿人修行悟者难得一人。今之众生,痴闇迷染、虚妄颠倒、业重福轻、障深慧浅。岂不永沦三界流转生死么?释迦世尊就是为了悲悯末法众生,特别曲垂方便,昭示最简易最稳当的念佛法门。谓西方有佛,号阿弥陀,以宏愿力故,无论上智下愚、善良邪恶、种种人,只要能回头向善,真信切愿诚恳称念南无阿弥陀佛,(南无读那摩音,意为归命顶礼)一心一意求生西方极乐世界。命终之时,佛及圣众,就来接引,于一念之顷,即得往生佛国,莲华化生,寿命无量,永离生死流转之苦,享受庄严胜妙之乐。因此所谓临终前后救度之法,应于生命垂危时,除不移动不哭泣外,家属及亲友们,于肃静无声的病房中,令其心境平静、清净,要为之同声称念阿弥陀佛,以引导病人的神识,闻佛名号,生欢喜心,心中也随著念佛,病者即会心境开朗,有安全感,一心求生佛国,往生西方极乐世界去。

第五节:病者应有的认识

一切世间一切万象,皆因缘所生,幻化而有。所谓因缘和合虚妄有生,因缘别离虚妄名灭。缘聚则幻有,缘散则幻无。是故古往今来一切事物,无非水月镜花,犹如梦幻泡影,皆是石火电光,亦似过眼云烟。身若浮泡,幻质非坚,老衰病死,苦空无常,这是必然的生灭变易的轨则,迁流而刹那不住的。故人生的旅途,亦自必有其终站,谁都无法幸免的,世界正如旅馆客栈,我乃短暂过客而已。人生数十年,不但已在名利物欲、得失穷通、悲欢离合、憎会爱别、天灾人祸、生活压迫、烦恼忧虑、役形劳心之中打过滚,而且还要生生世世、舍身受身、因果旋转、长劫漂流、出没四生、沉沦五趣、生死梦中、万苦交煎、虚受如此身心大苦,而不觉知。

当念世间诸所有法,都是生灭无常的,都是梦幻不实的。又念三恶道苦,易入难出,人道恶浊,天福易尽,然而业果所牵,诚难回避。倘若再沉溺于三界,则枉受生死,轮回无期。宜急猛回头,将一切家事,一切身外事,悉皆放下,置之度外,不生系恋之心,而一心一意念阿弥陀佛,求生西方极乐世界。念念不放松,命终之时,必定感佛亲垂接引,即随著来迎的阿弥陀佛以及圣众,于弹指之顷,往生弥陀清净佛国。从此超凡入圣,神通自在,寿命无量,出离三界,了脱生死,是为大智慧人也。若寿未尽,则因念佛功德决定消灾延寿。

若自知病重,应咐嘱家人,凡来看病问候的人,皆请他们为我念佛,不要闲谈杂话。念佛功德不可思议,经云:念一句阿弥陀佛能消多劫生死重罪,念一声阿弥陀佛,上穷有顶天,下极风轮狱,尘刹众生,皆受布施之益。故念佛能超荐鬼神亡灵,能救度中阴。若病重时看见冤魂厉鬼来侵扰,或化作顺境来诱惑,只要牢记诚恳念阿弥陀佛,冤厉邪魔听到念佛,就能超升脱苦,欢喜而去。因此冤结得以化解,业障得以消除。自己遂能顺利往生极乐世界。

念佛之人,全仗阿弥陀佛大悲愿力摄受。所以一心称念佛号,西方七宝池中,即生莲华一朵,标记此人姓名,他日于中托生。若在此土念佛精进不懈,则彼土莲华放四色宝光,日益辉荣。西方极乐世界,清净庄严殊胜微妙,楼阁阶道七宝所成,众妙珍异清雅香洁,宝池德水荡除心垢,天乐常作不鼓自鸣,不寒不暑调和适宜,衣服饮食应念即至,珍奇化禽出和雅音,演说苦空无常无我,微风吹动宝树罗网,悉演无量微妙法音,六根清彻无诸烦恼,尘劳垢习自然不起,智慧增进深达实相,神通自在寿命无量,无有众苦但受诸乐。

一般人都是在死后,依靠家属做佛事超荐救度,或以做佛事为场面好看。而不知在生前靠自己学佛求解脱入圣道为易,在死后靠家属超荐得益为难。即使家属子女虔诚恭敬延请高僧作佛事,并礼拜忏悔求佛加被一切功德,亡者于七分之中仅获其一,六分功德归于生者,以及归于作佛事的出家人。所以要在临终之前为自己作一切功德,令自己生欢喜心、虔诚心、忏悔心、念佛心,自己知道仗三宝加被之力,得大利益,则容易济拔。最好在身体健康时,自己能发心修行修福,念经礼忏,斋戒念佛。了解宇宙人生的真谛,发大愿,立大志,修圣道,成圣果。但临终助念,当然也是极为重要。

应购念佛录音带,病中宜时时静听随念,或静听默念。耳根常常熏闻,既省气力,又能净化身心,增上净缘,长养莲胎,八识田中熏为道种。临终又可以方便助念,助成往生大事,实为病中不可缺少之良伴净侣。

第六节:家属应有的认识

若病重难痊医药罔效时,宜请善友开导病人,向病者解说:人生总是苦空无常的,惟有西方极乐世界最为清净庄严。人间富贵转眼即成空,西方佛国则快乐无穷。家人当为你于佛前设供礼忏,布施放生,诵经念佛,以增长你的福德。使病人欢喜欣求,生起安全感,而心有所归。劝其放下一切,专听大家为你念佛,或放念佛带。病人心中则静听默念,要如子忆母,一心归命阿弥陀佛,以真信切愿诚恳念佛,为往生西方极乐世界之资粮求生西方去。家属及亲友更要虔诚为之助念,求佛慈力加被病人。若寿未尽,自然病情好转,消灾延寿。若寿已尽,则蒙佛接引,决定往生西方极乐世界。若病人因业障而讨厌念佛,就要念地藏经数卷,或念南无大愿地藏王菩萨名号,即可消除业障,喜欢念佛了。

家属勿在病人面前相对而视,以免病人生起爱恋之情。家属念佛切不可带著哭泣的音调,以免病人引起悲伤之心,而失去正念也。家属万万不可哭泣,致增情爱牵连烦恼痛苦,甚或使病人因刺激而生嗔恨心,因嗔恨心而堕恶趣,岂不贻误往生大事么!病人临终前后,若有食酒肉五辛者,不可走近病人前,否则病人易失正念,会堕三恶道的。

若已气绝,因神识尚未离去,故仍在有知觉的弥留之际,各公私医院,基于人道的精神,与谨慎的态度,得顺应死者家属的要求,方便临终者,予以十至十二小时的宁静时间,并供给冷气或冰块,使病室温度降低。同时对病人不可稍有移动,不可有一切错误举动,前文第一节中已经说过了。至于卧的姿态,要听其自然。以后可用热水毛巾敷其弯节,自能转软如生。病房要肃静无声,不要闲谈杂话。若断气前未及请人开导,此时亟待善友于病者耳边如前所说高声开导之,亡者的心,即能觉知,使心有所归,心有所依。家属及亲友应换班念佛,先念六字洪名十数分钟,以后专念‘阿弥陀佛’四字佛号,一字一句要念得清楚分明。最好随著法师念佛的录音带念佛,心中兼想,求佛慈悲摄受,亲垂接引。念佛声不要间断,要能使病人的神识,自耳根听得句句分明,方能感应佛的愿力,而随佛往生西方极乐世界。惟在病房助念佛号,不要扰及其他病人。

临终最后一念,乃超升或堕落的紧要关键。最后一念善即生善道,最后一念恶即生恶道,最后一念佛求生净土即生圣道。一念念佛之心即是心力,佛的愿力即是佛力,感应道交即是法力。三种不可思议之力,融合于一句洪名,阿弥陀佛自然在念佛者的心中显现接引,故临终最后一念念佛之心,即随佛往生西方极乐世界,因此家属及亲友助念佛号,是希望病者最后念佛的一念心,随佛往生,所以此时此刻助他念佛,是有最大殊胜妙用的。十至十二小时之后,无论是否生西,总应继续助念。若已生西,则因助念功德,可以增高莲品。若因失去正念而没有生西,则亡者的心灵,在七天之内,或七七日内,更应速予超荐。盖亡者的中阴身,飘忽不定,孤苦无所依归。七七日内,中阴身于念念之间,望诸骨肉眷属,为其造福作功德,以救拔苦难,所以亟待一面继续换班念佛,使中阴身听到念佛之声而得度脱,犹如饥渴难忍得饮甘露。一面延请高僧作佛事,以从速超荐,为亡灵广修福德,消除业障,得生净土。

若亡者平时虽不学佛,或根本不信佛,但以中阴身的困境来说,中阴身是最渴望救度的。故七七日内的超荐,是具有殊胜效果的。在下一生的业报尚未现前的过度时期,(指中阴身)要为亡者广修众善,作一切功德,以虔诚心为死者回向。目的在转变定业于堕落边缘,得生圣道,往生佛净土,永享胜妙之乐。命终之后,家属应于七七日内,为死者广造功德,布施放生,救济贫困,供养三宝,礼拜忏悔,诵经念佛,求佛加被,消灭罪障,使亡者远离恶趣,得生佛国,家属儿女们要以深切孝思及念佛功德,两者至诚的感应,方使亡者获得救度之效。亡灵的升沉苦乐,责任全在家属身上。最好免除一切没有意义的浪费,移作有意义的济贫利人的功德。故不必厚殓,不必厚葬,不要大发丧事,不要繁文耨节,不要只图场面好看,要使亡灵得到实际利益为前提。七七四十九天之内,家属宜吃素念佛,并忌食五辛,禁止杀生。丧祭皆应用素,宜多作功德事,俾为亡灵消业障获超升,速往弥陀清净佛国土。家属不但亦能获福无量,且能感应善神常常卫护也。

超荐亡灵,应以念佛为主,家属及亲友皆可参加念佛。念佛度亡,功德最大、最方便、最经济、最有实益。惟参加念佛之人,应忌食酒肉五辛。

台北市善导寺、华严莲社、法云寺、台中佛教莲社、净业精舍慈明寺、佛教文物流通处、及全省佛教文物流通处,皆有法师念佛的录音带流通,可选择一种,随录音带念佛。欲利益亡者,惟有广作功德,为亡者消除业障,分班助念佛号不要间断,求佛接引往生净土。切勿焚化锡箔纸锭冥钱,勿烧纸扎屋用具冥物。这是希望亡灵堕入阴间鬼道的愚昧举动,应该要戒除的。

第七节:殡仪馆的一切施为亟待改进

神识出离形躯以后,除大善大恶及往生圣道者,皆不经中阴外,一般普通人多半都有中阴身,兹说明何以偶有复活的情形,供作参考。

中阴身无所归宿,飘忽不定,在已死未生的情况下,或有执此身为我,而为受生之对象,若尸体未坏,可能回阳而复活。又有一种忽然暴毙之人,若因寿命未到不当死,七日之内,阴司放回,如形躯未坏,亦有复生者。还有一种是判断的错误,就是仍然在弥留中的病人,心识并未离开身体,而生者即当作死尸看待了,或即刻送太平间,或当天被移殡仪馆,及至病情好转,而他人以为是死而复活的。关于复活的事实,不但记载中不乏其事,即各地医院、各地殡仪馆,都偶有发现复活的事,所以对临终大事,必须特别慎重也。

因此在病者断气之后,直至大殓,这些过程中,家属对亡者的遗体,须时时刻刻加意看护,无论神识已去未去,总要当作神识未去的弥留状态看待,一定要随侍在侧。对于处理亡者洗浴穿衣化妆,乃至大殓一切过程,家属更要监视处理,总之,自断气至大殓,家属以不离开死者为原则,应真正做到‘随侍在侧,亲视含殓’的孝道,这是天经地义之事。若谓现今为工业社会,事实上有困难。则吾人应透过社会的各方面,组座谈会,研讨改进办法,以克服阻碍,盖一切一切皆是人为因素也。岂可谓工业社会,就必须将父母未寒之尸,要听任太平间及殡仪馆的摆布么?

世界各大都市,皆有殡仪馆之设立,家属对于殡仪馆的一切行为,不宜太信赖,要当心死者被虐待。一般死者家属,只知将死者往殡仪馆一送,自己落得轻松一番,而罔顾死者是否可能遭受惨毒。家属及吊祭者只看到灵堂哀荣肃穆,死者衣冠整齐的外表,而不注意自送殡仪馆之后直至大殓之前的真相。为近乎情理,合乎孝道,一切过程应以监视处理为原则,以免死者遭受惨毒。‘随侍在侧,亲视含殓’,是中国传统的文化道德,是固有的伦常孝道。若谓死去的亲人,要听凭殡仪馆之所为,家属无法监视,这是大大违背孝道,不合我国善良习俗的。如果殡仪馆擅自以不人道的方式处理死者,那不是伤天害理么!孝顺的子女岂可不加警惕!况据一般传说:有些地方的殡仪馆,须将死者开刀剖腹,取出内脏,而塞以木屑稻草。或将死者吊起,以便冲洗。往年某地殡仪馆,且发生过奸尸的案件。凡此种种惨毒残忍,岂不令人惊骇?总之若没有家属监视,必然会出意外的。其他处理死者的过程,则根本不当人看,自可想见。这样的殡仪馆,岂不等于地狱么。若死者的神识,还没有出离形躯。那就是有知觉的弥留中的病人,经殡仪馆这样惨毒的处理,岂不甚于屠宰场么。虽生前为专家学者,或为名流闻人,或为豪富钜商,临终以后的神识,不是同样遭此厄难么?总之无论神识已去未去,对死者总不应该任意虐待,必须重视人道孝道,特别慎重其事也。各地方的殡仪馆,做法虽然不会尽同,但是若没有家属在场监视,决不会做的合乎规矩的。殡仪馆乃人人必经之路,也就是社会大众事务,为了消灭罪恶,维护人道孝道,所以不容忽视!因此各地方的殡仪馆,有赖各地方的贤哲仁者,倡导改进,以建立模范殡仪馆之必要。

本文谨略拟改进要点供作参考:

1、殡仪馆一切设施、以及房舍、建地、经济等,有困难处,应由当地人士及当地政府予以协助,以期臻于至善之境。

2、对亡者禁止采用不人道的处理方式。

3、处理亡者的过程,要完全公开,不得秘密虐待,死者家属可以随时监视处理。

4、凡家属所不同意的处理方式,应研究改善。

5、应以合乎人道孝道谨慎的原则处理。

6、在大殓之前,应使死者的骨肉眷属,能不离开死者为原则。大都市应增设殡仪馆,增设平民灵堂,以便家属守灵之用。务使人人真正做到‘随侍在侧,亲视含殓’的孝道。这是进步中的社会,所应具有的模范殡仪馆。

第八节:火葬应在七天以后举行

若是火葬,有天寒天热之不同。天寒七日之内尚未变色,如未满七日即举行火葬,一者,恐余识尚未尽去,二者,恐万一有回阳可能,故须七日以后,最好两星期以后,才举行火葬。天热则易腐烂,可以酌量提早。一般的情形,有于气绝之后,两三天即行火葬者,那是很危险而残忍的事,应该慎重。前哲有谓三七犹有余识,此语固指特殊情形,然亦足为吾人警惕也。

第九节:自己的意旨应先嘱咐家人

为一家尊长的人,不要以谈临终的常识为不吉祥,而忌讳不谈,事关临终前后的切身利害,也是人人不可避免的大问题,家庭中男女成年人,都应该了解的。时光很快,尤其老年人要趁身体健康的时候,将本文与家人参考一下,以自己决定的意旨,明白咐嘱家人,最为上策。一般中年以下的人,对此问题可能不甚关切,老年人若不将自己的主张,预先咐嘱家人,则临终之时,心里虽清楚,有话要说,无奈口已不能言语,家人若处理不当,神识会冤枉遭受苦难的。

第十节:自己的因与他力的缘

临终念佛求生净土,须具自力他力。自力为生西正因,他力为生西助缘。因缘和合,方能感应道交,成就往生大事。

就自力来说,平时要深信有西方极乐世界,深信有阿弥陀佛,切愿生西方极乐世界,切愿见阿弥陀佛。而至诚一心念佛,求生净土,求见弥陀。字字句句,从心而发,从口而出,从耳而入,念念相续,无有间断。音韵柔和哀雅,腔声恳苦悲切。念念之间具足欣厌,句句佛号我愿往生,愿佛慈悲加被摄受,愿佛哀悯垂手相迎。弥陀如来怜念众生,如母忆子,众生信愿持名忆佛念佛,如子忆母,二忆念深,不相乖异,感应道交,即蒙摄受。无论顺逆苦乐之境,当绝诸外缘,不随境转,一切时一切处,专勤称名。都摄六根,净念相继。日久功夫纯熟,临命终时,才能放下世缘,提起念佛。临终若能正念不失,必蒙佛接引,如弹指顷,即得往生极乐世界。

病人临终时,旁人为其助念,一者,可助病人提起念佛之心。二者,可助病人忏悔罪障。若业障消除,华台圣众,净土胜境,自然现前。

临终时,能如平时之真信切愿,有恳切念佛往生的心,这个最后念佛的一念心,就是‘自力的因’。

平时不知信愿念佛之人,或虽信愿念佛,而功夫未能纯熟之人,在临终时,遇善友开导,而心生欢喜,心生正信,发愿念佛,求生净土的心,也是‘自力的因’。

弥陀宏愿,普度众生,极乐世界,清净庄严,便是‘他力的缘’。

净侣善巧开导,令生正信,劝其放下一切,一心念佛,求生净土。莲友及家属为之助念佛号,以及十至十二小时,不移动、不哭泣等,也是‘他力的缘’。

若临终时,自力的因,与他力的缘,能具足不缺,则感应道交,必定蒙佛接引,前念命终,后念即往生西方极乐世界。凡符合以上因缘条件者,万修万人去。

平日虽信愿念佛,但临终时为病苦所逼,念佛的心‘提不起’,或贪恋世间情欲以及子孙财物的心,又‘放不下’,这就是‘不具自力的因’。

若临终时,没有善友来开导,亦无人助念佛号,又遇无知家属搬动哭泣,而破坏正念,无奈口不能言,痛苦加深。这就是‘不具他力的缘’。

若临终时,有自力的因,而缺他力缘,或功夫纯熟有把握,不需要助念,但为家属搬动哭泣,而破坏了正念。此皆是有因无缘,不能往生。

若临终时,单靠净侣开导,家属助念,不搬动,不哭泣等缘,而自己为病苦所逼,或系恋世间情爱财物的心放不下,所以提不起信愿念佛的心。此为有缘无因,不能往生。

弥陀宏愿,犹如明月,无所不照。众生念佛,当如湛水,寂静不动。水澄月现,心净佛显,念佛机熟,感通相应,承佛愿力,悉皆往生。

第十一节:结论

吾人自无始来,以一念不觉,趣外驰逐,攀缘尘境。痴妄因缘熏习之力,令心生灭,念起法生,种种颠倒,致全真成妄,障覆妙明。由心生故,种种法生,由法生故,种种心生,心境交驰,辗转相熏。由贪嗔痴烦恼,发于身口意,作诸有漏,起惑造业、因业感果,果复行因,因果旋转,无有止息。于是生生世世,舍身受身,流转无期,致漂流业海,永沦三界。因此幻现六趣升沉,枉受一切身心大苦,无量逼迫,而不觉知。当知因妄有生,因生有灭,生灭名妄,灭妄名真。盖了达缘生即幻,妄念不流,勤修戒定慧,以期契入真如法性,彻见不动本体,便能戳断生死长流。也就是绝诸生灭幻化之妄相,悟入平等一如之真实性体也。然而全靠自力断惑证真,返本还源,以达到出离三界,了脱生死的目的,除非过去已多劫渐修,宿熏道种,否则虽经若干劫,犹恐未能证悟也。惟有净土法门,仗佛慈力,可以带业往生,永登不退。只要真信切愿,至诚念佛,求生净土,即可横出三界,不受后有。故临终念佛,求生西方极乐世界,乃超凡入圣之关键,亦为疾速成就正觉之捷径,舍此别无稳当路途可走。盖信愿持名,则即生了脱生死之流转,永离业障系缚之深渊。又以净缘之增上而速证无生,继则以智力愿力遍入尘刹而拔济群品。较之自力业尽情空,方破无明证法性者,必然超越多劫而成正觉,其难易有天渊悬殊也。

前哲云:但得见弥陀,何愁不开悟。所以只要得生净土,决定见佛闻法,开佛知见。若证无生忍,亲蒙授记,则无异获颁学位。从此不但尽未来际,常享法乐,还要遍十方刹,宣演法义,自行化他,大行菩萨道也。所谓内证圣智以脱生死,外导万行以入愿海也。入于涅槃不舍大悲,方便教化不离本际也。

学佛之人,应立大志愿,发无上大菩提心,誓愿于证悟无生,蒙佛受记之后,迈向菩提大道,以悲愿智慧之力,遍入尘刹烦恼苦海,兴无缘之慈,运同体之悲,平等饶益一切众生,四摄净化一切众生,转法轮,说法义,使断无明业识之长流,悟入清净寂灭之性海,尽出娑婆五浊之恶世,咸登极乐九品之莲邦。如是广度法界一切众生,经于极微尘数劫,圆修万行,圆满万德,悲智双运,福慧具足,而证无上正觉。也就是所谓圆满无上大菩提。这是上求大觉下化众生最究竟的成就。这是替如来荷担起度脱众生普利含识的家业。这是大丈夫行的菩萨业。这是崇高伟大的大乘佛法的真精神。

本文所述,没有时间性、没有地区性,系为现在及尽未来际的世间所有一切人士,而提供的临终前后的常识。愿各方人士,普遍重视人生最后的一件大事。愿现在未来所有临终者,皆能消除业障,远离烦惑,还本净心,同登觉岸,皆得往生阿弥陀佛极乐世界。

欢迎各方贤达仁者,倡印赠阅,广结净缘,辗转流传,使现在未来人人受益,功德无量,福慧无量,祖先皆获超升,子孙贤孝仁慈。

第五章:念佛感应录

(念佛救命 放射光明)

(彰化县员林镇中山路一段六五号 张锡仁)

「人命无常呼吸间」,对我来说一点都不假,因为罹患心肌梗塞,三年来已发作了二次。事后仔细回想,我身受的痛苦不正是我帮忙家里杀猪时猪所受的痛苦一样吗?

民国八十二(一九九三)年,由于当时担任埔心镇代表的张金文先生找我帮忙推车,原本我已感冒,体力不佳,在使劲推车之后,我的心脏绞痛而倒了下去。据张代表事后告诉我,当时我已呈休克状态,若没立刻急救,就已推定为死亡。那时我外表虽然死了,但心识的感觉却仍然存在,心绞痛再加上四大分离,感觉就如同佛说的「生龟脱壳」浑身痛苦,所以在此奉劝大家要时刻念佛,临终才能不失正念。

当张代表将我载到他家等待救护车时,他喊家人的叫声和他们之间的对话我也听得清清楚楚。由于我曾预先交代他们念佛,因此张太太和他母亲都来帮我念佛。奇妙的事在此刻发生了,他们所念的一句句佛号,竟然在虚空中出现一波波的光明,而我人也立刻觉得轻松起来不再痛苦。我又注意到每一个人念佛所产生的光明在亮度和时间都不一样,其中可能是张太太平时有做早晚课的缘故,较为明亮、持久。在他们引导下使我忆起念佛,我才发现自己念佛的光明特别亮,也最久;《地藏经》说别人帮我们做的功德七分只得一分,真是一点也没错。

在身心交迫的当时,幸亏能有他们助念的光明和引导正念念佛,使我不致于痛苦、慌乱。当救护车送我到詹心脏医院时,因病情严重医院不敢收留,再转送到伍伦综合医院时医师见我已回天乏术,告诉陪我来的张代表说:需要有直系亲属签切结书,院方才愿意施救。张代表听了之后很气愤的和医师理论,意思是等家属来的话,救活的机会就更渺茫了。

此刻我听他们的对话,心急之下忘了专心念佛,送我来医院的又只有张代表一人,没人帮忙念佛,失去了佛力加被。这下可惨了,我立刻感觉到自己一直往深处堕落下去,速度之快就像坐云霄飞车,一直堕落,好像到了寒冰地狱。越到下面是越黑越冷,全身上下犹如万刀割身,佛经上曾说「风刀解体」应该是形容我那时的感受吧!

庆幸的是我平时念佛的种子,在千钧一发时起了作用,万分痛苦之下,现前一念,哀喊出一句「阿弥陀佛啊!」(事后我这一声大叫的佛号,医院的人都听到了)不可思议的是,在此刻我眼前立刻出现了一个小光点,再紧跟着念「南无阿弥陀佛」时,光点马上放射扩大到整个前面。人轻松了,眼睛张开,我也醒了过来。大伙睁大眼睛看着我,还不晓得我已从鬼门关前走一圈,死里逃生呢!

(节录自《回归莲花的故乡》)

第六章:关于中阴的问答

第一节:凡人死了以后,那家属在七七四十九天内还要吃素念佛,做种种功德回向给亡故的人,是什么意思?

答:亡故的人如果是的确已生西方,那家属在四十九天内吃素念佛做功德给亡人:一方面能增高他莲花的品位;二方面家属每个人得福无量。设使没有往生西方,那么虽然死了,尚未决定就去投生,入于中阴时期。此时家属为他念佛,做种种功德,开发他的净土善根,使他在中阴期中,生信发愿念佛求生西方。只要家属和他具足净土三资粮,定可以蒙佛接引,往生西方。

第二节:中阴是什么意义?

答:一个人死了,他的神识脱出以后,尚未投生以前,比如人从这个房间走出,那个房间没有进入,尚是在中间,这是中阴的意义。念佛的人死了当下往生西方,或善人一直生天,恶人直堕无间地狱,这几种人是不经过中阴的。普通的人,既非极恶,又非极善,都要经过中阴的时期。中阴受生,疾则一弹指顷,即向善恶六道中去;迟则或至七七日,并过七七日不等。

第三节:凡人既然死了以后,为什么不能就去投生,再又入中阴,经过四十九日,才去投生,这是什么缘故呢?

答:因为亡故的人多世以来所造的善恶等业未定的缘故。那无明业识的妄心,一念善心,一念恶心,生而灭,灭而生,善恶的业往往不定。若是善业定,那心善极,就由善心中,发现天、人、修罗的善境界,那个识心,就随著这天、人、修罗的善境去投生。因为善心,也有上品善、中品善、下品善的缘故,那所感的才有天、人、修罗三种善道的不同;若是恶业定,那心恶极,就由恶心中发现畜生、饿鬼、地狱的恶道境界,那个识心,就随著畜生、饿鬼、地狱的恶境去投生,因为恶心,也有上品恶、中品恶、下品恶的缘故,那所感的才有畜生、饿鬼、地狱三种恶道的不同。要晓得就是因为有这样的关系,所以那家属在这四十九日内,必须要吃素念佛,替亡人做功德,使亡人靠著这些吃素念佛功德的力量,消除罪恶,增长福善,往生西方,或超升天道或人道里去。设若家属不发心吃素念佛做功德,反转过来乱做杀生、邪淫、种种的恶业,又乱食酒肉鱼荤,那么亡人宿业,本是善的,也能失了,转做恶业了;如宿业若本是恶的,那就恶业上更加恶业了。要晓得恶业加上恶业,就是上品恶业了,那是必定堕落地狱,永受大痛苦的。

第四节:若是贫穷困难的人家,在这七七四十九日内,吃素念佛,又做功德,那他的生活,怎样能够维持得去呢?

答:做功德就是念佛功德最大,如家中生活困难,那就不要请僧尼们,就自己全家眷属吃素念佛,功德最大。每日念佛的时间,规定早晨念佛毕,即向亡人的灵位前回向了以后,再吃早饭。中午在未吃前念佛或吃饭后念佛,看自己的工作会妨碍不会妨碍所定,晚上吃了晚饭以后,才念佛,念毕在灵前回向,每日规定三次念佛,三次回向,其余的时间在工作,心口里头也默念佛号。这样念佛度亡的方法,对于经济又节省,方法又便捷,不会妨碍生活,功德又大,家庭又可以得到清吉平安,眷属人人得福,亡故的人,也得大大的利益,这是生存和亡故两方面皆得利益的最好方法。


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